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我们的宇宙可能是由一个「物理学骇客」创造出来的?

2020-07-10 浏览量:801 学术学术 作者:

我们的宇宙来自何处?宇宙的存在本身难道不就指出了一股终极的造物力量?宗教信徒一旦对无神论者提出这个问题,通常会引来两种反应。第一,无神论者可能会说,你若是假定这幺一股「造物力量」的存在,显然就得再假定另一股力量来解释那股力量的存在,接着又必须为这股力量再假定另一股力量,如此不断循环。换句话说,你会陷入无限迴归。无神论者的第二种反应是,就算真有一股终极的造物力量,也没有理由把那股力量想像成上帝的模样。凭什幺「第一因」应该是一个拥有无限智慧与良善的个体?更遑论它还会关注我们的内心思绪以及性生活?那股力量有什幺理由应该具备心智?

我们的宇宙是由一个有智慧的个体「创造」出来—这种观念看起来也许相当原始,甚至根本是愚蠢至极。不过,在彻底摒弃这种观念之前,我认为谘询一下林德(Andrei Linde)的意见应该会是颇为有趣的事情,因为他比其他科学家都更致力于解释我们的宇宙究竟是如何出现的。林德是一位俄国物理学家,在一九九○年移民美国,目前任教于史丹佛大学。年轻时,他就在莫斯科想出了一项新奇的大霹雳理论,足以回答三个令人伤透脑筋的问题:爆炸的是什幺东西?为什幺会爆炸?那个东西在爆炸之前发生了什幺事?林德的理论被称为「浑沌膨胀」,解释了太空的整体形状以及银河的形成,并且预测了大霹雳留下的背景辐射分布图像,结果恰与宇宙背景探测者(COBE)卫星在一九九○年代期间观测到的状况一模一样。

在林德的理论所带来的各种奇特意涵当中,最引人注目的就是:创造宇宙其实不需要太多东西。不需要天文规模的资源,也不需要超自然的力量。说不定在一个不比我们先进多少的文明当中,一个科学家就能够在实验室里创造出一个新的宇宙。这不禁带来一个引人入胜的想法:我们的宇宙会不会就是这幺来的?

林德的外表英俊壮硕,有着一头茂密的银髮。在同事之间,他以善于表演特技与戏法着称,甚至在微醺的状态下也能够做到。

「我发明浑沌膨胀理论的时候,发现要产生我们这个宇宙只需要十万分之一克的物质,」林德以带有俄国口音的英语对我说:「这样就足以造成一小片真空,进而爆炸成我们周遭所见那无可计数的银河。这样看起来好像是作弊,不过膨胀理论的论述就是这样——宇宙间的所有物质都是由重力场的负能量创造而成。既然如此,有什幺能够阻止我们在实验室里创造出一个宇宙呢?那我们就会像是神一样!」

我应该指出,林德以充满淘气的抑郁态度闻名,因此以上那段话其实带有浓浓的反讽意味。不过,他向我保证这种宇宙生成于实验室里的情境确实有可能发生,至少原则上是如此。

「我的证明当中有些缺口,」他坦承道: 「可是我证实了一点——古斯(Alan Guth,膨胀理论的共同建构者)和其他检视过这项议题的人也都得出相同的结论——也就是我们并不能排除这样的可能性:我们的宇宙可能是由另一个宇宙里的某个人在一时兴起的情况下创造出来的。」

我不禁觉得这种说法有个问题。你如果在实验室里造就了一个大霹雳,那幺你创造的那个幼小宇宙难道不会在你自己的世界当中扩张开来,导致所有的人和建筑物以及其他各种物体都被压扁粉碎吗?

林德向我保证绝对不会有这样的危险。「新出现的宇宙会扩张于其本身内部,」他说: 「那个宇宙的空间会极为弯曲,以致在其创造者眼中看来就像是一个基本粒子那幺微小。实际上,那个宇宙甚至可能会彻底消失于创造者的世界。」

可是如果这幺一个宇宙会从你的指缝中溜走,就像尤丽狄丝从奥菲斯的面前消失一样,那又何必白费工夫创造它呢?你难道不会想要以神一般的力量去影响你的创造物如何演变,设法监控你创造出来的世界,确保其中演化出来的生物能够好好生活吗?林德述说的造物者,很像是伏尔泰与美国开国元勋所偏好的那种自然神论的神——只负责启动宇宙的运转,但接着就对这个宇宙或是其中的生物不再有任何兴趣。

「你说的有理,」林德说,语气中微微带着一丝莞尔。「一开始,我想像造物者也许能够对那个新宇宙传送讯息——教导其中的生物如何表现合宜的行为举止,帮助他们发现自然律等等。接着,我又开始思考。膨胀理论说那个新生的宇宙会在极短的片刻内像气球一样膨胀起来。假设造物者想在气球表面写一些字,例如:『请别忘记是我创造了你们。』暴胀式的扩张将会把这道讯息变得非常大。那个新宇宙里的生物,生活在其中一个字母的角落边,绝对永远看不到这道完整的讯息。」

不过,林德接着又想到了造物者与被造物之间的另一种沟通管道——就他看来也是唯一有可能实现的沟通管道。造物者若能以适当的方式操控宇宙种子,将可为他创造的宇宙制定若干物理参数。举例而言,他能够决定电子与质子的质量比值是多少。这种数字称为自然常数,在我们眼中看来是彻底武断的结果:这些数值为什幺是这样的数字,并没有任何明显可见的理由。(举例而言,宇宙的重力强度为什幺会受到「6673」这个数字所决定?)不过,藉着为这些常数设定特定的数值,造物者即可在宇宙的架构中置入细腻的讯息。此外,正如林德得意洋洋地指出,这样的讯息只有物理学家才看得懂。

他是在开玩笑吗?

「你可能会觉得我在开玩笑,」他说:「但实际上或许并没有那幺荒谬。这种想法说不定能够解释我们这个世界为何如此古怪,如此不完美。按照证据来看,我们的宇宙显然并非由一个神圣个体所创造,而是一个物理学骇客!」

从哲学角度来看,林德阐述的论点凸显了一点:就算我们的宇宙背后真有一股造物的力量,我们也不该直接假设那股力量必然合乎传统的上帝形象:无所不能、无所不知、怀有无尽的慈爱等等。就算这个宇宙的造物者真是一个具有智慧的个体,也很有可能是个能力低落又不可靠的个体,也许会搞砸宇宙生成的工作,创造出一个平庸至极的产物。当然,面对林德述说的这种情境,正统宗教信徒永远都能够这幺回应:「好吧,那幺是谁创造了那个物理学骇客?」希望不会是一串无穷无尽的骇客。

书籍介绍

《世界为何存在?》,大块文化出版

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作者:吉姆.霍尔特(Jim Holt)

在《世界为何存在?》里,吉姆.霍尔特扮演了宇宙侦探的角色,探索为存在奥祕提出解释的各种新颖甚至怪异的角度。在霍尔特与学识渊博又性情古怪的思想家会面的经历中(其中带有许多令人莞尔的时刻),他善用自己在科学与哲学领域的技艺,阐释这趟宇宙学探索背后的关键概念:时间、无限、意识、多重宇宙、上帝的形上本质,以及绝对虚无萦绕不去的可能性。随着他逐渐接近存在奥祕的终极解答,死亡的幽灵也愈发盘旋于他的追寻上,并在最后时刻猝然闯入。

《世界为何存在?》以轻快的笔调揉合了物理学与哲学、神学与数学、旅行报导与个人回忆录。本书将会重新界定科学理性主义者与宗教信徒之间,对于宇宙——以及我们自己——的终极起源的辩论。

我们的宇宙可能是由一个「物理学骇客」创造出来的?